Uma grande explosão cósmica invisível é detectada por astrônomos

Uma equipe de astrônomos detectou o boom sônico de uma explosão cósmica imensamente poderosa, mesmo que a explosão em si sendo totalmente invisível.

Durante anos, os astrônomos estiveram caçando em todo o céu por um exemplo desse estranho fenômeno, conhecido como “arrebatamento órfão”. Finalmente, agora os astrônomos envolvidos com essa caçada encontraram uma grande explosão.

A erupção titânica, conhecida como Raios Gama (GRB), foi gerada pelo colapso de uma estrela massiva em uma galáxia a cerca de 300 milhões de anos-luz da Terra. No processo, a estrela colapsou em uma estrela densa chamada Magnetar ou, mais provavelmente, em um buraco negro.

Normalmente, os GRBs liberam uma quantidade prodigiosa de energia, tanto quanto o Sol liberaria em dez bilhões de anos.

A explosão gera dois jatos de raios gama que viajam para fora da estrela colapsante em direções opostas quase atingindo a velocidade da luz. Quando esses jatos são apontados para a Terra, os astrônomos vêem essas explosões de energia como flashes intensos de raios gama.

Mas os jatos GRB são muito estreitos e, como os jatos dessa estrela em colapso em particular não estavam apontados para nós, a própria GRB era completamente indetectável.

No entanto, os jatos da GRB colidiram com o gás que rodeava a estrela original, produzindo uma enorme onda de choque semelhante a um estrondo sônico. Isso aquece o gás, produzindo um brilho que irradiava energia de rádio em todas as direções.

“Esta é a primeira vez que alguém consegue capturar o som de uma explosão invisível de GRB. No passado, as pessoas viram a explosão e depois viram o boom, ou viram o boom e depois olharam para trás e recuperaram a explosão após o fato. Mas aqui nós vimos o boom, e ainda assim a explosão anterior parece estar completamente ausente quando vista da Terra”, diz Bryan Gaensler, um dos autores do artigo publicado no segundo semestre de 2018 com as notícias sobre a observação do fenômeno.

Gaensler é diretor do Instituto Dunlap de Astronomia e Astrofísica da Universidade de Toronto, no Canadá. O artigo, cujo principal autor é Casey Law, da Universidade da Califórnia em Berkeley, foi publicado primeiramente na revista Astrophysical Journal Letters e em sites relacionados com o assunto.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *