Ataques de tubarões misteriosamente diminuíram drasticamente ao redor do mundo

Apesar do medo de tubarões na cultura popular, as mordidas dos predadores marinhos são uma ocorrência rara. Eles ficaram ainda mais raros em 2018 e os cientistas estão intrigados com a causa do declínio.

O Arquivo Internacional de Ataques de Tubarões da Universidade da Flórida tem rastreado mordidas e fatalidades desde 1958. O banco de dados registrou 66 mordidas de tubarão não provocadas em 2018, uma queda acentuada de 88 em 2017.

O Museu de História Natural da Flórida diz que isso é “26 por cento menor do que a média dos últimos cinco anos de 84 incidentes por ano”. Quatro dos ataques foram fatais.

“Estatisticamente, isso é uma anomalia”, diz o biólogo Gavin Naylor, diretor do programa de pesquisa de tubarões do museu. Ele questiona se a queda é devida a uma diminuição nos tubarões, ou se os visitantes do oceano estão seguindo os conselhos de segurança na praia mais de perto.

Gavin Naylor, diretor do programa de pesquisa de tubarões do Museu de História Natural da Flórida, disse que a queda nos ataques é incomum. “Estatisticamente, isso é uma anomalia”, disse ele. “Isso levanta a questão se estamos vendo menos mordidas porque há menos tubarões – essa seria a interpretação do ‘copo meio vazio’.

“Ou pode ser que o público em geral esteja atendendo ao conselho de autoridades de segurança de praia. Minha esperança é que poucas notícias sobre ataques sejam uma consequência de as pessoas estarem mais conscientes e aceitarem o fato de compartilhar o oceano com esses animais”.

A África do Sul registrou dois ataques não fatais em 2018, significativamente menor que sua média anual de quatro e uma fatalidade. Mas quatro ataques não classificados da África do Sul ainda estão sob investigação.

Egito e Brasil tiveram três ataques de tubarão e as Ilhas Bahama, Costa Rica, Ilhas Galápagos, Nova Caledônia, Nova Zelândia e Tailândia tiveram uma.

O total 2018 mundial de 66 casos confirmados e não provocados foi menor do que a média de cinco anos mais recente de 84 incidentes anuais.

Os EUA tiveram mais ataques de tubarão em 2018, com 32 casos confirmados e uma fatalidade. Isto foi marcadamente mais baixo do que os 53 ataques lá em 2017. Metade dos ataques de 2018 ocorreu na Flórida.

A Austrália ficou em segundo lugar na lista, com 20 ataques de tubarão não provocados no ano passado, um pouco acima da média anual de cinco anos de 14 anos. Houve uma fatalidade, que ficou abaixo da média australiana de dois ataques fatais por ano.

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